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22/03/2018 VOLVO OCEAN RACE: INSIDIE IN VISTA

Un fine settimana al limite
La flotta delle sette barche della Volvo Ocean Race impegnate nella settima tappa continua a dirigere a est, verso il celeberrimo Capo Horn, nelle condizioni migliori che ci si possa aspettare dalloceano meridionale. Ma il weekend potrebbe portare con s delle insidie

I sette equipaggi stanno navigando al limite della zona di esclusione dei ghiacci, con 20/25 nodi di vento, che ha permesso loro di percorrere distanze vicine alle 500 miglia sulle 24 ore.

Ma le cose stanno per cambiare.

Finora, navigando a sud di un sistema di alta pressione, la flotta ha avuto sole splendente e temperature relativamente buone, grazie al vento da nord. Le previsioni, tuttavia, dicono che il vento girer da ovest-sud-ovest portando con s un brusco calo delle temperature. Il vento aumenter fino a 35/40 nodi o anche di pi e si manterr su queste intensit per diversi giorni. Sommato allo stato del mare, questo vento forte render le manovre a bordo rischiose e difficili.

"Per ora stata dura, ma veloce." Ha spiegato il britannico Rob Greenhalgh da bordo di MAPFRE, attualmente in seconda posizione. "Abbiamo avuto 20/25 nodi, perfetto. Ma fra circa 24 ore ci attendiamo un aumento ed una rotazione da ovest e circa 35 nodi..."

Della stessa opinione anche lo skipper di Dongfeng Charles Caudrelier. "Ci saranno condizioni di vento forte per tre o quattro giorni, 35/45 nodi e forse di pi. Con onde molto alte, fino a 10 metri."

Tutti gli equipaggi dovranno ponderare attentamente le opzioni disponibili. Potrebbero continuare a navigare al limite sud della Ice Exclusion Zone, oppure portarsi pi a nord, che li salvaguarderebbe dalle condizioni pi dure. un equilibrio difficile, velocit contro sicurezza, date le previsioni.

Il watch captain di Team AkzoNobel, l'australiano Chris Nicholson, un veterano della regata e sa bene cosa c' da aspettarsi. "Ci sar tanto vento, tanta sofferenza... Qui a bordo di AkzoNobel l'obiettivo di passare il peggio in sicurezza e senza rotture all'attrezzatura. Non una cosa facile. Una settimana almeno con 30/40 nodi nel Southern Ocean un sforzo enorme, davvero enorme."

Al rilevamento delle ore 14 Nicholson ed il suo gruppo hanno mantenuto la testa della flotta, con un margine di un paio di miglia sugli spagnoli di MAPFRE. Ma gli altri non sono lontani, fra il primo ed il quinto team, Brunel, ci sono solo 10 miglia, ed ancora una volta pare che si assister ad una tappa molto combattuta.

Anche il settimo team, Sun Hung Kai Scallywag, che si trova a circa 60 miglia alle spalle dei battistrada pensa che ci siano opportunit di recuperare, come ha spiegato la navigatrice Libby Greenhalgh: "Dobbiamo tenere la barca in buone condizioni e non mollare. Saranno condizioni al limite della sopravvivenza per tutti. Ma quando il vento forte comincer a calare, c' una seconda depressione che si sta sviluppando, e per noi potrebbe essere una buona chance per rientrare. Al momento penso che la flotta arriver a Capo Horn ad una distanza di mezz'ora o di un'ora, e con altre 2.000 miglia fino a Itaja pu succedere di tutto."

In effetti, in passato nella risalita del Sud America si sono visti capovolgimenti di fronte e condizioni difficili da interpretare. Per ora i team dovranno affrontare un passo alla volta, nel lungo fine settimana nel Southern Ocean...

www.volvooceanrace.com

Leg 7 Posizioni gioved 22 marzo (Day 5) 13:00 UTC, 14:00 ora italiana (clicca per ingrandire) Leg 7, a bordo di Turn the Tide on Plastic (clicca per ingrandire) - foto Sam Greenfield Leg 7, a bordo di AkzoNobel (clicca per ingrandire) - foto James Blake
Leg 7, a bordo di MAPFRE - Xabi Fernandez (clicca per ingrandire) - foto Ugo Fonolla Leg 7, a bordo di Brunel - Peter Burling (clicca per ingrandire) - foto Yann Riou Leg 7, a bordo di Dongfeng - Jeremie Beyou Chen Jinhao 'Horace' (clicca per ingrandire) - foto Martin Keruzore


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