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26/02/2018 VOLVO OCEAN RACE: ULTIMO OSTACOLO PRIMA DI AUCKLAND

Ultimo ostacolo prima di Auckland
Larrivo della sesta tappa della Volvo Ocean Race si prospetta pi intenso che mai dopo che Akzonobel riemerso dalla modalit nascosta con un piccolo margine, e mancano meno di 200 miglia alla City of Sails

Il team con bandiera olandese riapparso sul tracker poco dopo le 14, ponendo fine a 24 ore di mistero sulla sua posizione e rivelando che sono meno di 12 miglia quelle che lo separano dal terzo, Turn the Tide on Plastic, su cui corre l'italiana Francesca Clapcich.

L'equipaggio guidato da Simeon Tienpont aveva optato per la modalit stealth, nascondendo la sua posizione agli avversari ed al pubblico, domenica. Una scommessa per cercare di consolidare il vantaggio sugli inseguitori di Team Sun Hung Kai/Scallywag e Turn the Tide on Plastic. Ma, invece che aumentare il margine, AkzoNobel lo ha visto ridursi, poich la barca stata la prima ad entrare in una zona di vento leggero in prossimit della punta settentrionale della Nuova Zelanda.

Il terzetto di testa ha dovuto attraversare tutta questa zona, ma essendo stato AkzoNobel il primo ad entrarci, Scallywag e Turn the Tide on Plastic sono riusciti a mantenere una velocit migliore per un po' di tempo in pi, guadagnando cos spazio prezioso e facendosi sotto.

Questa area di vento leggero si estende per circa 70 miglia dal North Cape fino a Cape Brett, all'ingresso dalla Bay of Islands, dopo di che le previsioni dicono che entrer un'aria da est che permetter alle barche di navigare velocemente al lasco fino sulla linea. In sostanza, questa situazione d a Scallywag e Turn the Tide on Plastic 70 miglia per cercare di sorpassare Akzonobel prima di Auckland.

Quando mancano ancora 24 ore di navigazione, il podio della Leg 6 sembra tutto tranne che deciso. "Abbiamo un po' di margine ma da North Cape a Cape Brett sembra che l'aria sia leggera e variabile." Ha spiegato da bordo del battistrada Brad Farrand. "Si decider nelle prossime 12 ore." Con i primi tre team cos vicini, Farrand ha spiegato nulla pu essere dato per scontato. "A bordo non parliamo molto di vincere la tappa. Aspettiamo che succeda, e poi ne potremo parlare."

A bordo di Scallywag, che ha vinto la Leg 4 ed ora si trova in seconda piazza, lo skipper Dave Witt ha detto che felice di vedere che ad ogni report il distacco da Akzonobel si progressivamente ridotto. "Il vento scomparir nella zona del capo." Ha detto l'australiano in un collegamento durante la trasmissione in diretta da Alicante. "AkzoNobel ci arriver prima, dovr passare l'inversione di marea, noi no e potrebbe esserci una ripartenza."

Il dilemma che dovranno affrontare i tre battistrada se entrare nel flusso di corrente contraria pi sottocosta, e su una rotta pi corta, o se portarsi pi al largo per approfittare della corrente a favore in cambio di pi miglia da percorrere.

Turn the Tide on Plastic, sta cercando un primo posto sul podio nel giro del mondo e la skipper britannica Dee Caffari ha spiegato di essere pronta a spremere a fondo il suo equipaggio. "Quando arriveremo nella zona di aria leggera saremo tutti in turno, in modo da avere pi persone per spostare il materiale ed i timonieri ed i trimmer possano rimanere concentrati. Poi, quando entrer la nuova aria, avremo tutti pronti per qualsiasi evenienza. Non lasceremo nulla di intentato."

Nelle retrovie invece, Team Brunel con l'italiano Alberto Bolzan, che aveva tentato una mossa coraggiosa portandosi pi vicino alla costa della Nuova Caledonia, sceso in sesta piazza, sorpassato da Dongfeng Race Team e MAPFRE. Al rilevamento delle ore 14 l'equipaggio del veterano olandese Bouwe Bekking aveva un distacco dalle due barche rosse di circa 100 miglia, e di molte di pi dai leader. "Non gettiamo la spugna, potremo ancora cercare di recuperare, ma non credo sia probabile." Ha detto Kyle Langford da team Brunel. "Faremo il possibile, ma triste vedere che pu essere uno sforzo vano, in una tappa dove siamo andati meglio."

Intanto gli arci-rivali di MAPFRE e Dongfeng continuano nel loro match molto privato. Al report delle 14, le due barche erano ancora a meno di un miglio l'una dall'altra. Una battaglia che lecito immaginare continuer fin sulla linea del traguardo del celeberrimo Waitemata Harbour.

Le ultime previsioni dicono che l'ETA per i leader fissata per domani (marted 27 febbraio) nel primo pomeriggio. Le fasi finali della tappa saranno trasmesse in diretta streaming sul sito www.volvooceanrace.com, sui social e sulle pagine dei media partner italiani.

NB La cartografia elettronica passata in modalit live, cio le posizioni della flotta verranno aggiornate in continuo fin sulla linea del traguardo.

Leg 6 Posizioni luned 26 febbraio (Day 20) 13:44 UTC, 14:44 ora italiana (clicca per ingrandire) Leg 6, a bordo di AkzoNobel - Simeon Tienpont (clicca per ingrandire) - foto Rich Edwards Leg 6, a bordo di Turn the Tide on Plastic - Francesca Clapcich (clicca per ingrandire) - foto James Blake
Leg 6, a bordo di Brunel - Alberto Bolzan (clicca per ingrandire) - foto Yann Riou Leg 6, a bordo di MAPFRE - Louis Sinclair (clicca per ingrandire) - foto Ugo Fonolla Leg 6, a bordo di Dongfeng - Kevin Escoffier (clicca per ingrandire) - foto Martin Keruzore


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